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Crypto Startup Wala está atingindo africanos de verdade com os micropagamentos da Ethereum

Em vários países da África, os cidadãos estão gastando uma média de 27 centavos para aumentar o tempo de uso de celulares, e estão usando um token criptográfico para fazê-lo.

Isso pode parecer estranho para muitos no setor de criptomoedas, já que a visão das blockchains de hoje, permitindo o movimento de milhões de microtransações em todo o mundo , provou ser um desafio a ser alcançado.

No entanto, uma startup da África do Sul, Wala, está provando que um pouco de engenho e uma adoção eficaz de uma tecnologia nascente pode tornar a criptomoeda um melhor mecanismo de pagamento do que qualquer uma das opções tradicionais que muitos cidadãos de nações africanas têm atualmente.

“Acreditamos realmente que a criptomoeda é o que impulsionará uma revolução financeira na África”, disse Tricia Martinez, CEO da Wala, que arrecadou US $ 1,2 milhão vendendo fichas de “dala” baseadas em ethereum em uma oferta inicial de moedas (ICO) em abril.

E parece que isso está começando a acontecer.

Revelado exclusivamente para CoinDesk, Wala agora está facilitando cerca de 6.300 transações diárias de dala para mais de 57.000 contas de carteira em toda Uganda, Zimbábue e África do Sul. A grande maioria dessas transações são micropagamentos abaixo de 1 dólar.

Como tal, a startup está mostrando que não apenas as micro-transações de blockchain são possíveis, mas também que a narrativa de que a criptomoeda é mais adequada para pessoas em países em desenvolvimento está correta no dinheiro.

Porque antes da venda simbólica, a Wala estava facilitando as transações dos clientes através de seu aplicativo móvel com a infraestrutura existente nesses países africanos. Para apoiar seus modelos de negócios, no entanto, os bancos locais cobram taxas altas – não apenas em transações, mas em quase todas as funções, incluindo consultas de clientes sobre atividades de contas fraudulentas, disse Martinez.

Isso estava prejudicando a base de clientes da Wala e o modelo de negócios da empresa.

“A taxa zero é a solução, mas os bancos não poderiam apoiar isso”, continuou Martinez.

A criptomoeda oferecia uma saída, permitindo-lhes facilitar os pagamentos através de uma rede peer-to-peer com taxas mais baixas.

E com 100.000 comerciantes oferecendo bens e serviços através da plataforma Wala, a startup criou uma economia circular de pequena escala – algo que os entusiastas da criptografia há muito buscavam.

“Eles podem comprar tempo de antena, dados, pagar suas contas de energia elétrica ou as taxas escolares de seus filhos”, disse Martinez, acrescentando:

“Não só eles podem fazê-lo em seu país, mas podem fazê-lo em 10 mercados. Então, se você está na África do Sul e sua mãe mora no Zimbábue, você pode comprar seu tempo de antena ou pagar por sua eletricidade”.

Microraiden para micropagamentos

Então, como a Wala está facilitando essas microtransações na blockchain do ethereum, que tem lidado com preocupações crescentes de dimensionamento ultimamente?

Com certeza, de acordo com bitinfocharts.com , este ano as taxas de transação ethereum variaram entre US $ 0,17 a US $ 4,15, o que tornaria o envio de microtransações como os usuários Wala estão facilitando muito caro.

Mas, usando uma tecnologia chamada microrresenvolvimento , a Wala é capaz de contornar essas taxas de transação.

O Microraiden é uma versão simplificada do raiden, uma tecnologia similar à rede de relâmpagos do bitcoin, que empurra transações off-chain em um esforço para aumentar a escala. Ao contrário do raiden, que facilita múltiplos canais e pagamentos em movimento bidirecional, o microradian permite que os desenvolvedores de aplicativos descentralizados configurem um canal que receba apenas pagamentos.

Como tal, Wala recebe todos os pagamentos do usuário através desse canal e, em seguida, agrupa essas transações em algum momento para estabelecê-las no blockchain do ethereum.

Enquanto esse processo de liquidação incorre em uma taxa de transação, Wala atualmente é capaz de absorver esse custo por causa do dinheiro arrecadado através da venda simbólica e seu investimento de capital de risco (total de US $ 2,2 milhões).

Ainda assim, embora o sistema funcione agora para a Wala, a empresa está procurando outras opções, caso o dimensionamento se torne um problema .

“Também estamos explorando a oportunidade de trabalhar com algumas blockchains diferentes simultaneamente”, disse Samer Saab, co-fundador e COO da CoinDesk, acrescentando:

“Para nós, é muito arriscado levar tudo para alguém em blockchain.”

Esta é uma estratégia que outros emissores de tokens que lançaram no ethereum, tomaram recentemente com base em preocupações sobre escala.

Como a Saab prevê, vários blockchains e soluções de dimensionamento podem fornecer um “buffer entre consumidores, pessoas que estão realmente envolvidas com o blockchain via dala e os efeitos que podem estar acontecendo na camada base”.

Centralizado por enquanto

Até então, porém, outra maneira pela qual Wala está lidando com os custos e atrasos de transacionar em blockchains é centralizando um pouco suas operações.

Como mencionado, o Wala atua como a parte intermediária entre os usuários do dala e o blockchain do ethereum.

E por enquanto, ser um guardião – aquele que entende os hábitos do usuário porque a equipe vive e trabalha por toda a África há anos – é útil para os clientes.

“Na medida em que nossos usuários perdem telefones, excluem o aplicativo, compartilham telefones, fazem essas coisas, seria muito difícil”, disse Martinez. “Você não pode resolver estes problemas a menos que você esteja vivendo entre seus clientes.”

Ainda assim, Martinez disse que a empresa tem planos de se descentralizar lentamente da equação.

“Nosso plano de descentralização depende de como o ethereum escala no futuro”, disse ela, acrescentando:

“Nosso objetivo, nesse caminho para a descentralização, é permitir que os usuários controlem suas próprias chaves privadas, a fim de ter mais propriedade e controle sobre todo o processo.”

Juntamente com este esforço, Martinez também está procurando maneiras de tornar o dala mais atraente do que dinheiro.

“Nossa maior competição não são os bancos, é dinheiro”, disse ela.

Uma maneira pela qual a Wala está seduzindo novos usuários é adicionar recompensas que eles não receberiam usando dinheiro. Por exemplo, os usuários podem ganhar dala recomendando o aplicativo para os amigos e, ainda este ano, a empresa lançará uma ‘plataforma de microempregos’, que oferecerá dala para tarefas simples, como preencher pesquisas ou tirar fotos.

“Estamos tentando fazer uma moeda em todo o continente”, disse Martinez.

Parceria com os responsáveis

Este ano, a Wala planeja se expandir para 11 países, incluindo o Reino Unido, por meio de várias parcerias.

Os pagamentos transfronteiriços de expatriados em países como o Reino Unido são parte integrante de muitas economias africanas. Mas tais serviços de remessa são caros e muitas vezes são atolados por atrasos.

Segundo o Banco Mundial , a África é o continente mais caro do mundo para enviar dinheiro. E a  Quartz informou que os pagamentos de remessas para a África Subsaariana podem custar mais de 9,7% da quantia recebida. É aí que entra a rede global dala.

“Os consumidores podem receber remessas e comprar produtos no aplicativo, ou pessoalmente. Portanto, é um produto financeiro totalmente funcional que um consumidor pode usar em vez de dinheiro”, disse Martinez.

Embora Wala possa arcar com os custos de operação, por enquanto, os planos de longo prazo exigem monetização em algum nível.

Por enquanto, a startup traz receita comprando commodities – como tempo de uso – a granel com desconto, vendendo pedaços menores dessas commodities aos usuários ao preço de mercado.

Mas acima e além disso, Martinez disse que a empresa terá várias novas parcerias para anunciar este ano. Por exemplo, Wala está em parceria com a empresa britânica Block Commodities para fornecer o equivalente a US $ 10 milhões em empréstimos para os agricultores de subsistência na África Subsaariana.

A startup colherá uma pequena porcentagem desses pagamentos de empréstimos.

A Wala planeja fazer parceria com um banco no Zimbábue e com o banco global de microfinanças FINCA para oferecer produtos de empréstimo similares e, possivelmente, também serviços de poupança.

Enquanto o dólar americano nos EUA é uma moeda forte para investir, Martinez disse que moedas como o xelim de Uganda ou o rand sul-africano não são tão estáveis ​​e podem levar a problemas quando investidos.

Como tal, Martinez concluiu:

“As empresas estão buscando soluções alternativas mais estáveis ​​para que possam movimentar valor além das fronteiras e começar a investir nessas economias emergentes”.

 

Coindesk

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